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DONDE VIVEN LOS MONSTRUOS: UN CLÁSICO CARGADO DE SÍMBOLOS

Donde viven los monstruos (1963)

Maurice Sendak

Editorial Kalandraka

Maurice Sendak (EEUU) es uno de los autores a los que se le atribuye la reinvención de la literatura infantil, gracias a su especial mirada sobre la niñez. Miedo, rabia, monstruos, travesuras son parte del cotidiano de los niños, ¿por qué no entonces incluirlos en los libros infantiles?

Así lo pensó Sendak cuando en 1963 publicó Donde viven los monstruos, uno de los grandes referentes actuales en el género de los libros álbum. Sin embargo, no siempre fue así. Cuando fue publicado causó polémica entre bibliotecarios y padres quienes lo vetaron para las bibliotecas públicas de EEUU. Fue muy criticado por mostrar explícitamente situaciones agresivas y personajes monstruosos. Era un medio en que se pensaba que a los niños y niñas había que protegerlos de todo lo negativo y evitarles emociones incómodas.

Los adultos son personas que tienden a sentimentalizar la infancia, a ser sobreprotectores y a pensar que los libros para niños han de amoldar y conformar la mente a los modelos aceptados de comportamiento, logrando niños sanos, virtuosos, sabios y felices.”

Maurice Sendak

A pesar de ello, a un año de su lanzamiento el mundo editorial premió a Sendak con la Medalla Caldecott. Más adelante le seguirían otras publicaciones y nuevos premios como el Astrid Lindgren Memorial Award, y el Hans Christian Andersen Illustrator Award, entre otros.

Donde viven los monstruos narra la historia del pequeño Max, un niño inquieto y travieso. Su madre pierde la paciencia con sus travesuras y le envía castigado a su cuarto sin cenar. En su habitación, Max entra con su imaginación en un mundo fantástico y viaja hasta el país de los monstruos. Al encontrarse con esos seres grandotes y peludos, en lugar de asustarse, Max utiliza con ellos las técnicas de los adultos: los mira fijamente, los enfrenta, y los llama por su nombre. Lo suficientemente aterrador como para ser nombrado el rey de los monstruos. Al cabo de un tiempo de fiestas y celebraciones, Max extraña su hogar y decide volver. Justo a tiempo para comer la comida aún caliente que su madre le ha dejado en su habitación.

Donde viven los monstruos es una obra llena de controversias sobre el poder, la ruptura con el orden establecido y sus reglas, y la posibilidad de construir nuevos mundos. La historia tiene un excelente equilibrio entre tensión y humor. La armónica relación entre ilustraciones, diagramación y texto, lo convierte en un libro-álbum ejemplar para realizar múltiples y variadas lecturas. Un clásico que sigue despertando la curiosidad de grandes y chicos.

Te has preguntado:

¿Dónde va y cuánto tiempo viaja el intrépido Max?

¿Cómo conversarías con un niño(a) después de leer esta historia?

¿Cómo abrir espacio para sus reflexiones e interpretaciones sin intencionar una respuesta?

¿Cómo vincular la historia con sus propias experiencias?